B I C Y C L I N G   I N   C O L O R A D O
RULES OF THE ROAD
Please  consult  the  Colorado  Revised  Statutes  for  the  specific  language  of  the  law
regarding bicycles and their operation. Municipalities and other jurisdictions may add
further restrictions beyond those in the state law by passing local ordinances. It is your 
responsibility to know the law of the jurisdiction in which you are bicycling.
RIDE ON THE RIGHT
Ride in the right lane with the flow of traffic.
Ride as close to the right side of the right lane
as safe and practical when being overtaken by
another vehicle.
Ride on the paved shoulder whenever a paved
shoulder suitable for bicycle riding is present.
Ride in the right lane except when:
•  Overtaking another bicycle or vehicle 
proceeding in the same direction
•  Preparing for a left turn
• Avoiding hazardous conditions
Ride in the right lane with the
flow of traffic
TIP: Riding on the right doesn’t
mean hugging the curb or edge of
the road. This is not the best place
to ride because if you hit the curb or
edge of the pavement, you might
lose your balance and fall 
into traffic.
Ride on the paved shoulder
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R U L E S     O F     T H E     R O A D
RIDE IN A STRAIGHT LINE
Riding predictably will make you more visible
to  motorists. It’s  easier  for  a  motor  vehicle
WRONG
driver to pass when you’re riding in a straight
line. Don’t weave in and out of parked cars -
you may disappear from motorists’ sight and
get squeezed out or clipped when you need
RIGHT
to merge back into traffic.
At intersections, stay on the road. Don’t ride
in the crosswalk and suddenly reappear on
the road again. A driver may not see you and
turn the corner and hit you.
Don’t weave in and out of parked cars
WRONG
RIGHT
Alternating between riding on the road and riding in a crosswalk is confusing to drivers
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R U L E S     O F     T H E     R O A D
WHEN TO TAKE A LANE
If  there  is  no  shoulder  or  bike  lane,  where
traffic is slow and the travel lane is narrow, or
when approaching an intersection, ride clos-
er to the center of the lane to establish your-
self as part of the flow of traffic. This will pre-
vent motorists from passing you when there
isn’t  room. You  should  also  take  the  lane
when you’re traveling at the same speed as
traffic. This  will  keep  you  out  of  motorists’
blind  spots  and  reduce  conflicts  with  right-
turning traffic.
Occupy more of the travel lane
if it is narrow or if you are 
moving at the same speed as
the flow of traffic.
RIDE SINGLE FILE
Persons  operating  bicycles  on  roadways
shall ride single file.
Riding two abreast is permitted in the follow-
ing circumstances:
• When no motor vehicle traffic is 
approaching within 300 feet in front of 
or behind you.
• When sight distance is greater than 
300 feet in front of or behind you.
• On paths or parts of the roadway set 
aside for the exclusive use of bicycles.
Persons riding two abreast shall ride within a
single lane.
Play it safe and ride single file
On curving mountain roads, play it safe and
ride  single  file. When  riding  two  abreast,  if
faster moving vehicles are behind you, imme-
diately  return  to  single  file  to  allow  them  to
pass safely and easily. Share the road and be
courteous to improve relationships with your
fellow  road  users. Cooperation  with  other
users makes the roads safer for all of us.
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R U L E S     O F     T H E     R O A D
NEVER RIDE AGAINST
TRAFFIC
Primaryfield
Ride on the right, in the same direction as the
of view
traffic next to you. Riding with the flow of traffic
makes you more visible.
Riding  on  the  left,  against  traffic,  is  illegal  and
dangerous. Motorists and other road users are
Primary field of view
not  looking  for  bicyclists  on  the  wrong  side  of
the  road. Riding  the  wrong  way  increases  the
chance of a head-on collision with vehicles mov-
Driver A
ing with the normal traffic flow.
Driver B
Wrong 
Way
Hazards of wrong way riding:
Driver A is looking for traffic
on the left. Driver B is looking
for traffic ahead. In both
cases, a wrong-way bicyclist
Prima
is not in the driver’s main
ry field
field of vision.
of v
Right 
iew
Way
Primary field of view
Driver A
Driver B
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R U L E S     O F     T H E     R O A D
DON’T PASS ON THE
RIGHT
Motorists  are  not  looking  for  bicyclists  to
pass on the right even if the bicyclists are in
a designated bike lane. Establish your place
in traffic behind the motorist where you can
watch  for  turn  signals. Drive  defensively,
always use extreme caution when passing.
WRONG
Don’t pass on the right
OBEY TRAFFIC SIGNS &
SIGNALS
RIGHT
Know  and  obey  al   traffic  laws. Give
motorists a reason to respect bicyclists!
Don’t pass on the right - stay in the lane
It  is  illegal  and  dangerous  to  ride  through
stop  signs,  red  lights,  impede  traffic,  ride
several abreast, or ride the wrong way down
a street. These illegal actions reinforce the
myth  that  bicycle  drivers  are  irresponsible
and do not belong on the road.
By  driving  your  bicycle  in  a  safe  manner
(watching out for yourself as well as others)
you make it easier for motorists to treat you
as an equal on the road and be polite to you
or the next bicyclist they see.
Stop at all red lights and stop signs
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R U L E S     O F     T H E     R O A D
USE HAND SIGNALS
Use  the  proper  hand  signals  for  left  or
right  turns  and  for  slowing  or  stopping.
When turning, you must signal continu-
ously  at  least  100  feet  before  the  turn
and  while  you  are  stopped  waiting  to
turn, unless use of your hand is needed
to control your bicycle.
LEFT
or
RIGHT
SLOW or STOP
Use the proper hand signals to indicate your intention to turn, slow down or stop
NEVER “RIDE DOUBLE”
Never carry more people at one time on
the  bicycle  than  the  number  for  which
the  bicycle  is  designed  or  equipped.
“Riding double” may seem like fun, but it
is dangerous and illegal.
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R U L E S     O F     T H E     R O A D
LEFT TURN OPTIONS
You have the following choices:
1) Like a motor vehicle:
•  Signal left
• Look behind you
• Move into the left lane, left turn lane,
or the center turn lane
• Yield to oncoming cars before turning
Left turn like a motor vehicle.
2) Like a pedestrian:
•  Ride straight through the intersection to 
the far crosswalk
•  Stop, dismount, and position your bike in 
the new direction
•  Yield to oncoming traffic, or if you are at a
signalized intersection, wait for the green 
or WALK signal
• Walk your bike across the intersection
Left turn like a pedestrian.
3) 90 Degree or Inverted L:
•  Ride straight through the intersection to 
the far corner
•  Stop and position your bike in the new 
direction
•  Yield to oncoming traffic, or if you are at a
signalized intersection, wait for the green 
signal
•  Ride your bike across the intersection
Left turn at 90 degrees or inverted L.
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R U L E S     O F     T H E     R O A D
FOLLOW LANE MARKINGS
When you approach an intersection with sev-
eral  lane  choices,  choose  the  lane  with  the
arrow pointing where you want to go.You may
get  cut  off  by  turning  cars  if  you’re  in  the
wrong  lane. If  there  is  a  bike  lane  going
through the intersection, use it only if you’re
going straight ahead.
Like  other  traffic,  cyclists  must  follow  lane
markings. Bicyclists  can’t  turn  left  from  the
right lane or go straight from a right-turn-only
lane.
Follow lane markings.
MAKE EYE CONTACT WITH
DRIVERS
Until you are sure, assume motorists do not
see  you. Expect  the  unexpected  and  watch
for  cars  pulling  out  from  driveways  and  at
intersections.
Make eye contact with drivers.
SCAN THE ROAD BEHIND
Learn to look back over your shoulder without
losing  your  balance  or  swerving. A  mirror
mounted  to  your  bicycle,  helmet,  or  glasses
can also be used for this. Remember to regu-
larly check behind you for oncoming traffic.
Scan the road behind.
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R U L E S     O F     T H E     R O A D
NEVER CATCH A RIDE
It is illegal to attach yourself or your bicycle to any motor
vehicle.
USE LIGHTS AND REFLECTORS
When bicycling from sundown to sunrise or when weath-
er or other conditions cause poor visibility, your bicycle
must be equipped with a rear red
reflector  and  reflectors  on  both
Bicyclist B, without a
sides  that  can  be  seen  for  600
front light, can't be
feet  in  a  car’s  headlamps. You
seen; a reflector is
ineffective here.
must  also  have  a  white  front
headlight that can be seen for at
least 500 feet from the front of the
Bicyclist B
bicycle.
Bicyclist A
Aside  from  nighttime,  the  most
hazardous times to ride are dawn,
dusk,  and  during  storms. These
Bicyclist A, with a
are the times when you are least
front light, is visible 
to approaching
visible. Riding  at  these  times
motorist.
requires all the lighting and safety
Effectiveness of bicycle
equipment  of  night  time  riding. If
lights.
you do not have this equipment or your lights are dim, it
is best to wait for full light or for the storm to pass.
KEEP HANDS ON HANDLEBARS
Keep at least one hand on the handlebars at all times.
Use both hands for steering and braking. Remember that
wet and icy conditions make control and braking much
more difficult.
WORKING BRAKES
The bicycle must be equipped with a working brake or
brakes that will enable you to stop within 25 feet from a
speed of 10 miles per hour on dry, level, clean pavement.
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R U L E S     O F     T H E     R O A D
ROAD HAZARDS
SAND & GRAVEL
Avoid  sand  and  gravel  on  the  pavement;
they can cause loss of control.
GLASS & DEBRIS
Avoid glass and debris; they can cause a flat
tire and/or loss of control.
PUDDLES
Avoid puddles; you never know the depth of
Avoid road debris and sewer
a puddle or what is hidden in it.
grates.
SEWER GRATES
Avoid  sewer  grates; your  wheel  can  get
caught in them.
CRACKS IN THE ROAD
Avoid  cracks  in  the  road. The  edge  of  the
pavement and sharp bumps can throw your
bicycle out of control.
RAILROAD TRACKS
Always cross railroad tracks perpendicular to
the  rails  (straight  on). If  tracks  are  poorly
Cross railroad tracks at a 
90 degree angle.
maintained, walk your bike across them.
PARKED CARS
Always  stay  a  car  door’s  width  away  from
parallel parked cars. Assume that a car door
may  open  into  your  path  even  though  you
cannot see anyone in the car.
SNOW & SLUSH
Avoid snow and slush. It is hard to steer and
pedal  in  excessive  snow  or  slush  and
requires a great deal of energy. Under these
conditions,  bicycle  transportation  is  not  the
best choice.
Watch for opening car doors.
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R U L E S     O F     T H E     R O A D
ROAD HAZARDS (Continued)
ICE
Ice is sometimes hidden, particularly black ice and ice under new snow, and is a hazard
to cyclists as well as motorists. If it is icy, don’t ride in traffic, even if you are outfitted with
studded snow tires. You may be able to maintain control, but the motorists might not. If
you have to ride in icy conditions, reduce your tire pressure and relax, allowing the bicy-
cle to find its way. React quickly and forcefully only when it is required to recover from a
skid.
HIGH WINDS
High winds can blow cyclists off the road or threaten them with blowing objects. Being
passed by large trucks becomes more of a hazard because the intermittent blocking of
the wind makes it harder to control your bicycle. If caught in a wind storm, it may be nec-
essary to get off your bicycle and find an alternate form of transportation.
LIGHTNING
Cyclists make good lightning rods! Seek shelter in a building if caught in a thunderstorm.
If a building is not available, DO NOT stand under a tree. Find a ditch or depression to
crouch in while remaining on your feet - do not sit or lie down.
IRATE DOGS
Most dogs can be deterred by eye contact and a commanding tone of voice or a squirt
from your water bottle. If those techniques don’t work, get off your bike and use it as a
shield while you walk away. The best insurance against a canine encounter of the worst
kind is to carry dog repellent. Spray repellents are available in canisters which secure to
your bicycle for easy access. Dog repellents also make good people repellents, so carry
one for personal protection.
IRATE MOTORISTS
When you encounter motorists having a bad day or a bad attitude, be cordial even if they
are in error. This can defuse a potentially hostile situation and prevent motorists from
finding a reason to run you or the next cyclist down. Under no circumstances is the use
of an obscene gesture appropriate or safe. Besides, you don’t want to give them the sat-
isfaction of knowing they irritated you!
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R U L E S     O F     T H E     R O A D
ROUNDABOUTS
Although  popular  in  Europe  for  many
years,  roundabouts  are  relatively  new  to
Colorado. A  roundabout  is  designed  to
slow traffic and reduce hazards common
to four-way intersections.
Rules for navigating 
roundabouts:
• Vehicles entering the circle yield 
the right-of-way to traffic already 
in the circle.
• Traffic proceeds in a 
counterclockwise direction around 
Navigating a roundabout.
the circle, even when making a left 
turn at the intersection.
• All vehicles yield to pedestrians in 
crosswalks.
• When approaching the roundabout, 
bicyclists should merge to the 
center of the lane (take the lane).
• Motor vehicles should follow 
bicyclists through the circle.
• Motor vehicles should not speed up
to pass bicyclists.
RIDING ON SIDEWALKS & IN CROSSWALKS
You are allowed to ride your bicycle on a sidewalk or in a crosswalk unless it is prohibit-
ed by official traffic control devices or local ordinances. When riding on a sidewalk or in
a crosswalk, you must observe all the rules and regulations applicable to pedestrians,
yield the right-of-way to pedestrians, and give an audible signal before passing them. An
audible signal can be a bell, horn or your voice saying, “Hello, passing on your left.”
However, riding on sidewalks is not recommended. Many crashes between bikes and
cars occur on sidewalks at driveways and street crossings, especially when bicyclists
ride  against  the  flow  of  traffic. You  should  always  walk  your  bicycle  in  busy  shopping
areas or on downtown sidewalks. Sidewalks are for pedestrians, not bicyclists, and you
should be courteous and ride slowly and cautiously.
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R U L E S     O F     T H E     R O A D
RIGHT-OF-WAY
Never assume you have the right-of-way. Your first
responsibility  at  all  times  is  to  avoid  a  crash. It  is
true that in many instances another vehicle opera-
tor should yield to you. However, many people have
been seriously injured because they insisted on the
right-of-way. Right-of-way rules and regulations do
not authorize negligent bicycle driving.
When approaching an uncontrolled intersection at
approximately  the  same  time  as  another  vehicle,
Cyclists should signal 
the operator of the vehicle on the left must yield the
and scan for traffic before
right-of-way to the vehicle on the right.
merging into the lane.
When changing lanes in traffic, you must yield to all
vehicles in the other lane which are close enough to
be a hazard. Don’t change lanes if another vehicle
must  slow  down  for  you. Always  look  behind  you
and signal before changing lanes.
You  should  yield  to  pedestrians  under  all  condi-
tions. They have the right-of-way at crosswalks and
intersections whether the crosswalks are marked or
not.
BICYCLES & TRAFFIC 
SIGNALS
Cyclists and cars should yield to
pedestrians under all conditions.
Many traffic signals are triggered by motor vehicles
driving over electrically charged wires buried in the
pavement. When  a  car  drives  over  the  loop,  the
metal  disrupts  the  current. That  sends  a  signal  to
the traffic light control computer, which then directs
the signal to change.
Most  bicycles  have  enough  steel  or  aluminum  in
them to trigger the light. However, if your bike does-
n’t  trigger  the  light,  either  move  forward  to  leave
room for a car to place itself over the loop, or go to
the sidewalk and press the pedestrian push-button.
To trigger a light, position your bike
To  trigger  a  light,  position  your  bike  over  the  bike
over the bike indicator.
indicator.
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R U L E S     O F     T H E     R O A D
BICYCLES & TRAFFIC VIOLATIONS
A bicycle driver has all the rights and responsibilities applicable to the driver of any other
vehicle except when specifically regulated by law or when certain regulations, by their
nature, cannot apply to bicycles.
Bicycle drivers who violate traffic laws will be subject to the same penalties as drivers of
motor vehicles, except that no penalty points shall be assessed against the bicyclist’s
driver’s license.
If a bicycle driver is stopped for a traffic violation and the officer has reason to believe
that the bicyclist will not appear in court or the officer is unsure of the bicyclist’s identity,
the officer may arrest the bicyclist and require the bicyclist to post bond.
TIPS FOR MOTOR VEHICLE DRIVERS
Motorists also have a responsibility to act in ways to make the roads safer for all users.
Please consider the following points as you share the road with pedestrians and bicy-
clists. Scanning for pedestrians and bicyclists should be a normal part of your driving
routine as is scanning for other cars and trucks. Extra care should be taken when exit-
ing alleys and driveways since pedestrians and bicyclists may be using the sidewalk and
approaching from your left and right.
When passing a bicyclist:
• Allow at least three feet between your 
3'
vehicle and the bicycle. Just as the wind 
produced by a passing tractor-trailer can 
pull a car off course, so too can a passing 
3'
car cause a cyclist to swerve out of 
control.
• Be patient and wait until it is safe to pass, 
as you would any other slow-moving 
vehicle. Be aware that when a road is 
too narrow for cars and bikes to ride 
safely side by side, bicyclists should ride 
in or near the center of the lane to 
Allow at least three feet when passing a
discourage motorists from trying to pass 
bicyclist.
them without enough clearance.
• If you feel that you must toot your horn in advance of passing, please do it from 
a friendly distance (several hundred feet), not from directly behind. You could 
startle them and they might veer into your path, causing an accident.
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R U L E S     O F     T H E     R O A D
When  you  are  turning  right  and  a  bicyclist  is
proceeding  straight  through  the  intersection,
do  not  speed  ahead  of  the  bicyclist  and  cut
him/her off as you are turning. He/she may not
be  able  to  avoid  crashing  into  the  passenger
side of your vehicle.
Do  not  harass  or  endanger  a  bicyclist  or
pedestrian. Harassment,  which  may  include
threats,  taunting,  or  intimidation,  is  a  misde-
meanor  offense. Reckless  endangerment  is
also a misdemeanor offense and involves con-
duct  which  places  another  person  at  risk  of
personal injury.
You should yield to pedestrians under all con-
Don’t cut off a bicyclist when making a
right turn.
ditions. For  more  information  on  traffic  laws
and  safety  procedures,  obtain  a  copy  of  the
Colorado  Driver’s  Handbook at  any  driver’s
license office.
TIP: In Colorado, motorists and
cyclists share the road. Both have
equal rights and responsibilities to
obey all traffic laws. All users
should show respect and 
consideration when sharing 
the road.
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R U L E S     O F     T H E     R O A D
TIPS FOR BICYCLING AND WALKING NEAR LARGE
TRUCKS AND BUSES
Most  truck  drivers  know  to  al ow  extra  space
between  themselves  and  other  trucks  and  buses  -
these  large  vehicles  need  room  to  move  in  traffic,
and  it’s  wise  to  give  them  a  wide  berth. But all  too
often, when we’re not in a car, the good sense that
helps us stay safe around large vehicles while driving
doesn’t carry over when we’re walking or biking close
to large trucks and buses. The result of this inatten-
tion can be serious - pedestrians and bicyclists put
themselves  at  risk  when  they  cross  inattentively  in
front  of  transit  or  school  buses. Sadly,  a  high  per-
centage of single-vehicle fatal bus accidents involves
pedestrians. The need to rethink our walking and bik-
ing habits when around large vehicles is obvious.
We can help to avoid trouble when walking or biking near large vehicles by keeping in
mind the fact that the driver of a truck or bus has several “blind spots” - certain areas
around the vehicle that the driver simply cannot see, even with the specialized side view
and fish mirrors that modern large vehicles are equipped with for safety. We have to do
our part by being “heads-up” in those situations when we find ourselves near large vehi-
cles.
Remember to wait until the bus leaves the bus stop before trying to cross the street.
Don’t cross in front of, or behind, a bus standing at a bus stop. As the bus moves away
from the curb, the driver’s attention will be directed at vehicle traffic, looking for a gap in
traffic big enough for the bus. Stay on the sidewalk until the bus leaves the stop.
  NO
STAY OUT OF THE 
ZONE
NO-ZONE WHEN CYCLING
OR WALKING AROUND
NO ZONE
NO ZONE
LARGE VEHICLES
  NO
The key to being safe around
ZONE
large vehicles and buses is to
KNOW     THE     NO-ZONES.
NO-ZONES  are  those  areas  on  all  sides,  even  the  front  and  back  of  large  vehicles,
where the driver cannot see other vehicles or fixed objects…pedestrians or bicyclists.
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